(동대신문) 정신을 살찌우는 불교식품, 다양한 불교 관련 학문 발전 추구

작성자
bfi
작성일
2015-02-04 10:27
조회
1232

불교가공식품연구소 연혁

2007. 5  불교식품개발 및 사업화 연구회 구성
2007. 8  한국불자교수대회 강연(불교가공식품연구소 소개)
2008. 3  불교가공식품연구소 설립
2008. 5  불교가공식품연구소 개소식 및  특별강연 개최
2009. 3   불교전통차 강의 개설
2010. 10  연파운드케익 개발
2011. 5   불교가공식품연구소 세미나 개최
2011. 11  연파운드케익 출시 예정

불교는 삼국시대에 전래되어 긴 역사동안 우리 민족과 함께 해온 종교로서 우리 민족의 건축, 의복, 음식 등 생활 전반에 걸쳐 많은 영향을 미쳐왔다. 최근 몇 년간 ‘불교식품’ 또는 ‘사찰음식’에 대한 사람들의 관심이 증폭하고 있고 시중에는 사찰음식 전문점도 많이 생겨나고 있다. ‘불교식품’은 웰빙과 건강이라는 관점에서 소비자들에게 매우 관심이 높은 식품임에도 불구하고 종교적 이미지로 인해 체계적으로 연구가 진행되지 못하고 있다.

육체 뿐 아니라 정신까지 건강하게

TV 등 언론매체에서는 ‘건강한 밥상’, ‘웰빙식품’, ‘자연식품’ 등의 다양한 주제 하에 어떠한 음식이 어디에 좋고 무슨 암을 이겨냈다고 하는 등의 정보를 쏟아내고 있다. 무병장수에 대한 인간의 욕심은 고금을 막론하고 여전하다. 건강한 삶을 유지하기 위해 이런 현상은 지속될 것이고 사람들의 관심은 점점 높아질 것으로 예상된다. 웰빙의 사전적 의미는 육체적·정신적 건강의 조화를 통해 행복하고 아름다운 삶을 추구하는 삶의 유형이나 문화를 통틀어 일컫는 개념이다. 이런 관점에서 ‘불교식품’은 육체적 건강뿐 아니라 정신까지 건강하게 하는 웰빙식품이라 할 수 있다. ‘불교가공식품’은 불교식품 또는 사찰음식의 원재료의 특성을 살려 보다 맛있고 먹기 편한 음식으로 변형시키는 동시에 저장성을 좋게 한 가공식품으로 국내에서는 본격적으로 연구개발이나 상업적 판매 등의 사례는 거의 찾아볼 수가 없다.

불교종립대학 이미지 제고에 기여

“불교정신을 바탕으로 학문과 인격을 연마하는 것”이 본교의 건학이념이다. 이에 따라 자연과학 분야에서 처음으로 불교를 접목하여 다양한 불교관련 학문의 발전에 이바지하고 대내외적으로 불교종립대학으로의 위상을 높이고자 하는 목적으로 2008년 3월 불교가공식품연구소가 설립되었다. 본 연구소는 가공식품개발 연구부, 기능성식품개발 연구부, 제품개발 및 사업화 연구부, 불교식품문화 연구부 등 4개의 분야로 구성되어 있다. 가공식품개발 연구부는 불교식품소재를 이용한 제품 개발 및 가공 기술 개발 업무, 기능성식품개발 연구부는 기능성 소재 발굴 및 임상연구 업무, 제품개발 및 산업화 연구부는 학교 브랜드 식품 개발에 따른 제품화 및 산업화 업무, 불교식품문화 연구부는 국내외 불교식품의 문화적 특성을 조사·분석하는 업무를 수행하고 있다. 연구부는 본교 불교학과 교수를 포함하여 주로 불교식품에 관심 있는 식품산업체의 실무자로 구성되어 있기 때문에 불교적 이미지의 가공식품 개발 및 상품화에 역점을 두고 있다. 연구소는 불교가공식품 연구·개발 활동 이외에도 ‘불교와 식품’이라는 주제에 대해서 인문·사회적인 의견을 교환하는 등 다채로운 활동으로 운영되고 있다.

   
 △ 연파운드 케이크 로고
 

 불교가공식품 개발 및 상품화 주력

불교가공식품연구소는 본 연구소에서 개발되는 모든 제품에 불교 색채를 띠는 이미지를 브랜드로 활용함으로써 불교종립 동국대에 대한 이미지를 높이고 나아가 불교를 통한 학문의 확대를 시도하고자 했다. 이를 위해서 최근 불교적 이미지를 가진 연 소재를 활용하여 파운드케이크, 쿠키, 양갱이 등과 같은 불교가공식품 브랜드 개발을 목표로 연구·개발을 진행하고 있다. 조만간 연파운드케이크를 시작으로 이들 시제품을 제품화할 예정이므로 불자뿐 아니라 일반인들도 불교가공식품을 접할 수 있도록 하여 불교 포교 및 대학 홍보에 기여할 계획이다. 동국대학교는 조계종이 설립한 종립대학으로 그 동안 불교관련 분야에서 인문사회 분야에서는 상당한 발전이 있어 왔으나 자연과학분야의 연구에서는 불교관련 연구가 소홀하였다. 불교가공식품연구소를 시작으로 향후 다른 자연학문 분야에서도 불교관련 연구가 확대되어 명실 공히 불교종립 대학으로서의 위상이 높아지기를 기대해 본다.





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